Executive Summary

The war that the Russian Federation started against Ukraine in 2014 has entered a new stage with the Russian attacks on 24 February 2022. As CPCE, we stand together with all people suffering unbearable hardship in Ukraine. We do so in a threefold way: we pray, we speak out, and we help. Together, we pray, lament and lift up the people of Ukraine to the God of peace and justice. In prayer we are able to articulate the horror and dread we feel as our continent is again torn apart by war.  We speak out in condemnation of the breach of international law by Russia’s president Putin as we stand in solidarity with all sisters and brothers  who work for peace and reconciliation. We help by giving according to our means to support all who suffer in terms of finance, goods, logistics and assistance to integrate in their new communities.  We offer hospitality to those fleeing the atrocities of the war, as church communities and individuals.

  1. As Churches, We Pray

As churches, we are called to prayer (1. Thess. 5:17). We voice our lament and give witness to the power and promise of prayer. In this time of Lent, we join together across the continent of Europe to stand together with our sisters and brothers in need and to intercede before God.

A Prayer for Peace

God Almighty – you are God of peace and justice.
We pray for our sisters and brothers in Ukraine,
and all places suffering because of war.
As we cry out to you in anger and anguish, we pray that peace will reign, and justice prevail.
Kyrie eleison. Lord, have mercy on us.

Jesus Christ – you are the Prince of Peace.
We pray that arms will be silent.
We pray for those who have the power over peace and war.
Grant them wisdom and compassion in their decisions and lead them on the path of peace.
Kyrie eleison. Lord, have mercy on us.

Spirit of Truth and Comfort – you have the power to heal and reconcile.
We pray for those, who have lost loved ones, their homes,
who are in dire need of food, drink, sleep, safety.
We pray that you keep your children safe.
And we pray that you may grant us discernment, open hearts and ready hands to assist those in need.
Kyrie eleison. Lord, have mercy on us.

      2. As Churches, We Speak Out

Witnessing in the face of Power

As churches, we are called to speak out against injustice and suffering and to speak on behalf of those who cannot speak (Prov. 31:8). In the light of our responsibility before God, our fellow humans and creation, CPCE condemns the Russian Federation’s unilateral attack on the sovereign state of Ukraine as a breach of international law and a violation of human rights. As Christians, we are called to be peacemakers (Matt 5:9). This means that churches can never sanctify war or violent conflict. We strongly oppose military aggression as an inadequate and unacceptable means of conflict resolution. At the same time, we are called to responsible action and to protect the vulnerable. Therefore we agree with the United Nations Charter that Ukraine has the legitimate right to self-defence.

We believe it is the vocation of the state to serve God’s will of justice and peace for all humankind. We recognise the decisions that states have taken to offer support to Ukraine through the supply of defensive equipment. The complexities of the issues at stake here might threaten to overwhelm and paralyze us. How can we as churches be agents of peace and reconciliation, yet not be silent bystanders in the face of  gross injustice and human rights violations? There are no easy answers. And we acknowledge that every action – and inaction – involves guilt. As Dietrich Bonhoeffer put it, “Everyone who acts responsibly becomes guilty”. Yet we trust in the grace of God, who calls us to responsible action. Responsibility also includes the willingness to engage in critical self-reflection. We recognize and repent where we, our churches, our theologies have become complacent, focused on ourselves and our needs and neglecting our foremost task to be “salt and light to the world” (Matt 5: 13-16). Responsibility includes the willingness to be discomforted. Effective economic sanctions against Russia inevitably impacts the standard of living within own communities. Here, it is the task of the churches to act as vicarious representatives and to draw attention to the weakest in society, in our own CPCE countries and beyond – as the war in Ukraine has disastrous consequences also for many vulnerable countries in the Global South (for instance, rising food and gas prices).

Standing in Solidarity

We stand in solidarity with the people in Ukraine suffering tremendous hardship. We stand with people in Russia who are willing to risk fines or even imprisonment for their courageous critique of Putin’s war.  We stand with people in neighbouring countries who feel threatened. We support them through our prayers, words and action. At the same time, we make it clear that while we condemn Putin’s war of aggression, we do not hold the entire Russian people accountable. We firmly reject anti-Russian acts and sentiments.

Working for Reconciliation

As churches, we witness to the truth that this world has been reconciled with God through Christ and that we are called to be ambassadors of reconciliation (2 Cor 5:17), not only with God, but also among humankind (Eph 2:14-16). History shows that sustainable peace needs reconciliation. Putin’s war against Ukraine and his threats against NATO and Western countries demonstrate that after the end of the Cold War, opportunities for genuine and sustainable reconciliation were missed as latent hatred, prejudices and stereotypes were allowed to linger. As this war prompts new reflections on issues of security, defence and cooperation in Europe, we commit to participating in this process, not least through our engagement in reconciliation in Ukraine and beyond.

  1. As Churches, We Help

As Churches, We Give

As churches, we are called to give and to support those in need (Matt 25:40). The immediate action of churches involves practical support for those fleeing war as well as for those who stay in Ukraine, alongside with the engagement for refugees from other parts of the world. This is active charity. We express thanks to all who do so. Throughout many European countries, church networks have been formed that organize support in terms of finances, goods, logistics and assistance to help refugees integrate within their new communities.

As Churches, We Offer Hospitality

As churches, we take in refugees and we offer our hospitality to our sisters and brothers in need (Hebr. 13:2). Close to three million people have already been forced to leave Ukraine; countless have been internally displaced. We support, through action and prayer, those countries neighbouring Ukraine who are most actively offering hospitality. Many more people are expected to leave and to look for shelter in other European countries. By activating the Temporary Protection Directive for the first time EU Members states allow for immediate non-bureaucratic support for those in need, and other countries have made quick provision for refugees to obtain easy access to safety.  We see this as a remarkable sign of European solidarity with Ukraine. We uphold in prayer all offering active support and hospitality to refugees.

CPCE Council Strasbourg, 18 March, 2022


Erklärung der Gemeinschaft Evangelischer Kirchen in Europa zum Krieg in der Ukraine


Der Krieg, den die Russische Föderation seit 2014 gegen die Ukraine führt, hat mit den russischen Angriffen seit 24. Februar 2022 eine neue Phase erreicht. Als GEKE stehen wir an der Seite aller Menschen, die in der Ukraine unerträgliche Not leiden. Wir tun dies auf dreifache Weise: Wir beten, wir erheben unsere Stimmen, und wir helfen. Gemeinsam beten und klagen wir und befehlen die Menschen der Ukraine dem Gott des Friedens und der Gerechtigkeit an. Im Gebet können wir dem Entsetzen und der Furcht Ausdruck verleihen, die wir empfinden, wenn unser Kontinent erneut durch einen Krieg zerrissen wird. Wir erheben unsere Stimmen und verurteilen den Bruch des Völkerrechts durch den russischen Präsidenten Putin. Wir sind solidarisch mit allen Schwestern und Brüdern, die für den Frieden und die Versöhnung arbeiten. Wir helfen, indem wir im Rahmen unserer Möglichkeiten alle Leidtragenden finanziell, materiell und logistisch unterstützen und ihnen bei der Integration in ihren neuen Gemeinschaften helfen. Als Kirchengemeinden und Einzelpersonen bieten wir denjenigen, die vor den Gräueltaten des Krieges fliehen, unsere Gastfreundschaft an.

  1. Als Kirchen beten wir

Als Kirchen sind wir zum Gebet aufgerufen. (1 Thess 5,17). Wir bringen unsere Klage zum Ausdruck und geben Zeugnis von der Kraft und der Verheißung des Gebets. In dieser Passionszeit schließen wir uns auf dem gesamten europäischen Kontinent zusammen, um unseren Schwestern und Brüdern in Not beizustehen und um vor Gott Fürbitte zu halten.


Allmächtiger Gott – du bist der Gott des Friedens und der Gerechtigkeit.
Wir beten für unsere Schwestern und Brüder in der Ukraine
und an allen Orten, die unter Krieg leiden.
So rufen wir zu dir in Wut und Angst, wir beten, dass Friede herrschen soll und die Gerechtigkeit siegt.

Kyrie eleison, Herr, sei uns gnädig.

Jesus Christus – du bist der Friedefürst.
Wir beten, dass die Waffen schweigen mögen.
Wir beten für diejenigen, die Macht über Frieden und Krieg haben.
Schenke ihnen Weisheit und Mitgefühl in ihren Entscheidungen und führe sie auf den Weg des Friedens.

Kyrie eleison, Herr, sei uns gnädig.

Geist der Wahrheit und des Trostes – du hast die Kraft zu heilen und zu versöhnen.
Wir beten für diejenigen, die geliebte Menschen oder ihr Zuhause verloren haben,
die Essen, Trinken, Schlaf und Sicherheit bitter nötig haben.
Wir beten, dass du deine Kinder sicher bewahrst.
Wir bitten dich, schenke uns einen wachen Geist, weite Herzen und offene Arme, um jenen beizustehen, die Not leiden.

Kyrie eleison, Herr, sei uns gnädig.  

  1. Als Kirchen erheben wir unsere Stimmen

Zeugnis geben im Angesicht der Macht

Als Kirchen sind wir aufgerufen, Ungerechtigkeit und Leid entgegenzutreten und unsere Stimme für die zu erheben, die sprachlos und ohne Stimme sind (Sprüche 31,8). Im Lichte unserer Verantwortung vor Gott, unseren Mitmenschen und der Schöpfung verurteilt die GEKE die einseitigen Angriffe der Russischen Föderation auf den souveränen Staat Ukraine als einen Bruch des Völkerrechts und eine Verletzung der Menschenrechte. Als Christen sind wir berufen, Friedensstifter zu sein (Mt 5,9). Das bedeutet, dass Kirchen niemals Krieg oder gewaltsame Konflikte rechtfertigen können. Wir lehnen militärische Aggressionen als ungeeignetes und inakzeptables Mittel der Konfliktlösung strikt ab. Gleichzeitig sind wir zu verantwortungsvollem Handeln und zum Schutz der Schwachen aufgerufen. Daher stimmen wir mit der Charta der Vereinten Nationen überein, dass die Ukraine das legitime Recht auf Selbstverteidigung hat.

Wir glauben, dass der Staat dazu berufen ist, nach Gottes Willen für Gerechtigkeit und Frieden für alle Menschen zu sorgen. Wir erkennen die Entscheidungen der Staaten an, der Ukraine durch die Lieferung von Verteidigungsgütern Unterstützung anzubieten. Die Komplexität der Themen, um die es hier geht, könnte drohen uns zu erdrücken und zu lähmen. Wir fragen uns: Wie können wir als Kirchen Akteure des Friedens und der Versöhnung sein, ohne dem grobem Unrecht und den Menschenrechtsverletzungen bloß stumm zuzusehen? Es gibt hier keine leichten Antworten. Und wir erkennen an, dass jedes Handeln – und Nicht-Handeln – mit Schuld verbunden ist. Wie Dietrich Bonhoeffer es ausdrückte „wird jeder verantwortlich Handelnde schuldig“. Doch wir vertrauen der Gnade Gottes, der uns zu verantwortlichem Handeln aufruft. Zur Verantwortung gehört auch die Bereitschaft zur kritischen Selbstreflexion. Wir erkennen und bereuen, wo wir, unsere Kirchen, unsere Theologien, selbstgefällig geworden sind, wo wir uns auf uns selbst und unsere Bedürfnisse konzentriert haben und unsere wichtigste Aufgabe vernachlässigt haben, „Salz und Licht für die Welt“ (Mt 5,13-16) zu sein. Zur Verantwortung gehört auch die Bereitschaft, Unannehmlichkeiten in Kauf zu nehmen. Wirksame Wirtschaftssanktionen gegen Russland haben unweigerlich Auswirkungen auf den Lebensstandard in den eigenen Gemeinschaften. Hier ist es die Aufgabe der Kirchen, stellvertretend zu handeln und die Aufmerksamkeit auf die Schwächsten in der Gesellschaft zu lenken, in unseren eigenen Ländern und darüber hinaus – denn der Krieg in der Ukraine hat auch für viele schwache Länder des Globalen Südens katastrophale Folgen (wie zum Beispiel steigende Lebensmittel- und Gaspreise).

Solidarität zeigen

Wir sind solidarisch mit den Menschen in der Ukraine, die unter enormer Not leiden. Wir stehen an der Seite der Menschen in Russland, die bereit sind, für ihre mutige Kritik an Putins Krieg Geld- oder sogar Haftstrafen zu riskieren. Wir stehen an der Seite der Menschen in den Nachbarländern, die sich bedroht fühlen. Wir unterstützen sie durch unsere Gebete, Worte und Taten. Gleichzeitig stellen wir klar, dass wir den Angriffskrieg Putins zwar verurteilen, aber nicht das gesamte russische Volk dafür verantwortlich machen. Wir lehnen antirussische Handlungen und Stimmungen entschieden ab.

Für Versöhnung arbeiten

Als Kirchen bezeugen wir die Wahrheit, dass diese Welt mit Gott durch Christus versöhnt worden ist und dass wir berufen sind, Botschafterinnen und Botschafter der Versöhnung zu sein (2 Kor 5,19f) nicht nur mit Gott, sondern auch unter den Menschen (Eph 2,14-16). Die Geschichte zeigt, dass ein dauerhafter Frieden der Versöhnung bedarf. Putins Krieg gegen die Ukraine und seine Drohungen gegen die NATO und westliche Länder zeigen, dass nach dem Ende des Kalten Krieges Chancen für eine echte und nachhaltige Versöhnung versäumt wurden, weil zugelassen wurde, dass latenter Hass, Vorurteile und Stereotype fortbestehen konnten. Da dieser Krieg neue Überlegungen zu Fragen der Sicherheit, Verteidigung und Zusammenarbeit in Europa auslöst, verpflichten wir uns, an diesem Prozess mitzuwirken, nicht zuletzt durch unser Engagement für die Versöhnung in der Ukraine und darüber hinaus.

  1. Als Kirchen helfen wir

Als Kirchen geben wir

Als Kirchen sind wir aufgerufen, zu geben und Notleidende zu unterstützen (Mt 25,40). Das unmittelbare Handeln der Kirchen umfasst die praktische Unterstützung derjenigen, die vor dem Krieg fliehen, wie auch derjenigen, die in der Ukraine bleiben, sowie Engagement für Flüchtlinge aus anderen Teilen der Welt. Das ist tätige Nächstenliebe. Wir danken allen, die so handeln. In vielen europäischen Ländern haben sich kirchliche Netzwerke gebildet, die finanzielle, materielle und logistische Unterstützung leisten und geflüchteten Menschen bei der Integration in ihre neuen Gemeinschaften helfen.

Als Kirchen bieten wir Gastfreundschaft an

Als Kirchen nehmen wir geflüchtete Menschen auf und bieten unseren Schwestern und Brüdern in Not unsere Gastfreundschaft an (Hebr 13,2). Nahezu drei Millionen Menschen wurden bereits gezwungen, die Ukraine zu verlassen; unzählige wurden innerhalb des Landes vertrieben. Wir unterstützen durch Handeln und Gebet die Nachbarländer der Ukraine, die am aktivsten Gastfreundschaft erweisen. Es wird erwartet, dass noch viel mehr Menschen das Land verlassen und in anderen europäischen Ländern nach Schutz suchen werden. Durch die erstmalige Aktivierung der Richtlinie für vorübergehenden Schutz ermöglichen die EU-Mitgliedstaaten eine unbürokratische Soforthilfe für Bedürftige, und andere Länder haben schnelle Vorkehrungen getroffen, um Flüchtlingen einen einfachen Zugang zu Sicherheit zu ermöglichen. Wir sehen das als ein bemerkenswertes Zeichen der europäischen Solidarität mit der Ukraine. Wir begleiten im Gebet alle, die aktive Unterstützung und Gastfreundschaft für geflüchtete Menschen anbieten.

Rat der GEKE, Straßburg, den 18. März 2022


au sujet de la GUERRE EN UKRAINE

Réuni à Strasbourg du 16 au 18 mars 2022, le Conseil de la CEPE a adopté la déclaration suivante :


La guerre que la Fédération de Russie a déclenchée contre l’Ukraine en 2014 est entrée dans une nouvelle phase avec les attaques russes du 24 février 2022. En tant que CEPE, nous sommes solidaires de toutes les personnes qui subissent des épreuves intolérables en Ukraine. Nous le faisons d’une triple manière : nous prions, nous nous exprimons, et nous aidons.

  • Ensemble, nous prions, nous pleurons et nous portons le peuple d’Ukraine devant le Dieu de la paix et de la justice. Dans la prière, nous pouvons dire l’horreur et l’effroi que nous ressentons alors que notre continent est à nouveau déchiré par la guerre.
  • Nous exprimons notre condamnation de la violation du droit international par le président russe Poutine et nous sommes solidaires de toutes les sœurs et frères qui travaillent pour la paix et la réconciliation.
  • Nous aidons pour soutenir toutes celles et ceux qui souffrent en donnant selon nos moyens : argent, biens matériels, moyens logistiques et assistance pour favoriser l’intégration dans les lieux d’accueil. Communautés ou personnes individuelles, nous offrons l’hospitalité à celles et ceux qui fuient les atrocités de la guerre.
  1. En tant qu’Églises, nous prions

En tant qu’Églises, nous sommes appelés à prier (1. Thess. 5 :17). Nous exprimons notre tristesse et témoignons de la force et de la promesse de la prière. En ce temps de Carême, nous nous unissons dans la prière sur tout le continent européen, pour être solidaires de nos sœurs et frères dans le besoin et pour intercéder auprès de Dieu.

Une prière pour la paix

Dieu tout-puissant – tu es le Dieu de la paix et de la justice.
Nous prions pour nos sœurs et frères en Ukraine,
et tous les lieux qui souffrent à cause de la guerre.
Alors que nous crions vers toi dans la colère et l’angoisse, nous prions pour que la paix règne et que la justice l’emporte.
Kyrie eleison. Seigneur, aie pitié de nous.

Jésus-Christ – tu es le Prince de la Paix.
Nous prions pour que les armes se taisent.
Nous prions pour celles et ceux qui ont la responsabilité de la paix et de la guerre.
Accorde-leur sagesse et compassion dans leurs décisions et conduis-les sur le chemin de la paix.
Kyrie eleison. Seigneur, aie pitié de nous.

Esprit de vérité et de réconfort, tu as le pouvoir de guérir et de réconcilier.
Nous prions pour celles et ceux qui ont perdu des êtres chers, leur maison,
ou qui ont un besoin urgent de nourriture, d’eau, de sommeil, et de sécurité.
Nous prions pour que tu protèges tes enfants.
Et nous prions pour que tu nous accordes du discernement, des cœurs ouverts et des mains prêtes à aider celles et ceux qui sont en difficulté.
Kyrie eleison. Seigneur, aie pitié de nous.

  1. En tant qu’Églises, nous nous exprimons

Témoigner face au pouvoir

En tant qu’Églises, nous sommes appelés à nous élever contre l’injustice et la souffrance, et à parler au nom de celles et ceux qui ne peuvent pas s’exprimer (Prov. 31 :8). A la lumière de notre responsabilité devant Dieu, devant nos semblables et devant la création, la CEPE condamne l’attaque unilatérale de la Fédération de Russie contre l’État souverain d’Ukraine, comme le non-respect du droit international et une violation des droits humains.

En tant que chrétiens, nous sommes appelés à être des artisans de paix (Matthieu 5 :9). Cela signifie que les Églises ne peuvent jamais sanctifier la guerre ou les conflits violents. Nous nous opposons fermement à l’agression militaire, qui est un moyen inadéquat et inacceptable de résoudre les conflits. En même temps, nous sommes appelés à agir de manière responsable et à protéger les personnes vulnérables. C’est pourquoi nous approuvons la Charte des Nations Unies selon laquelle l’Ukraine a le droit légitime de se défendre.

Nous croyons que la vocation de l’État est de servir la justice et la paix que Dieu veut pour toute l’humanité. Nous reconnaissons les décisions que les États ont prises pour soutenir l’Ukraine par la livraison d’équipements défensifs. La complexité des questions en jeu peut nous sembler paralysante. Comment pouvons-nous, en tant qu’Églises, être des artisans de paix et de réconciliation, et non pas des spectateurs silencieux face à l’injustice flagrante et aux violations des droits humains ? Il n’y a pas de réponses faciles. Et nous reconnaissons que toute action – et inaction – court le risque de la culpabilité. Comme l’a écrit Dietrich Bonhoeffer, “on ne peut agir de manière responsable sans devenir coupable”. (Éthique p.196)

Pourtant, nous avons confiance en la grâce de Dieu qui nous appelle à une action responsable. La responsabilité inclut également la nécessité de l’autocritique. Nous reconnaissons – et nous nous en repentons – que nos Églises, nos théologies, ont pu être complaisantes, centrées sur elles-mêmes et leurs besoins, et ont pu négliger leur tâche première qui est d’être “sel de la terre et lumière du monde” (Mt 5,13-16). Des sanctions économiques efficaces contre la Russie auront inévitablement un impact sur le niveau de vie de nos propres pays. C’est alors la tâche des Églises d’attirer l’attention sur les plus fragiles de la société, et de prendre leur défense dans les pays où les Églises-membres de la CEPE sont présentes et au-delà, car la guerre en Ukraine a également des conséquences désastreuses pour de nombreux pays déjà vulnérables du Sud (notamment à travers la hausse des prix des denrées alimentaires et du gaz).

Tenir bon dans la solidarité

Nous sommes solidaires de la population ukrainienne qui souffre d’énormes difficultés. Nous sommes solidaires des personnes en Russie qui sont prêtes à risquer des amendes ou même l’emprisonnement pour avoir osé une critique courageuse de la guerre de Poutine.  Nous sommes solidaires des personnes qui se sentent menacées dans les pays voisins. Nous les soutenons par nos prières, nos prises de paroles et nos actions. Dans le même temps, nous affirmons clairement que, si nous condamnons la guerre d’agression de Poutine, nous ne tenons pas tout le peuple russe pour responsable. Nous rejetons fermement les actes et les sentiments antirusses.

Œuvrer pour la réconciliation

En tant qu’Églises, nous témoignons de la conviction selon laquelle le monde a été réconcilié avec Dieu par le Christ et que nous sommes appelés à être des ambassadeurs de la réconciliation (2 Co 5,17), non seulement avec Dieu, mais aussi parmi les hommes (Ep 2,14-16). L’Histoire montre qu’une paix durable a besoin de réconciliation. La guerre de Poutine contre l’Ukraine, et ses menaces contre l’OTAN et les pays occidentaux montrent qu’après la fin de la guerre froide, des occasions de réconciliation véritable et durable ont été manquées, car on a laissé perdurer la haine latente, les préjugés et les stéréotypes. Alors que cette guerre suscite de nouvelles réflexions sur les questions de sécurité, de défense et de coopération en Europe, nous nous engageons à participer à ce processus, notamment en travaillant à la réconciliation en Ukraine et au-delà.

  1. En tant qu’Églises, nous aidons

En tant qu’Églises, nous donnons

Nous sommes appelés à donner et à soutenir celles et ceux qui sont dans le besoin (Mt 25,40). L’action immédiate des Églises consiste à apporter un soutien pratique à celles et ceux qui fuient la guerre ou qui restent en Ukraine, sans abandonner l’engagement en faveur des réfugiés d’autres régions du monde. Nous exprimons notre reconnaissance à tous celles et ceux qui mettent en œuvre cette charité active. Dans de nombreux pays européens, des réseaux d’Églises se sont formés et organisent le soutien par des dons d’argent, de biens matériels et de moyens logistiques, et par la mise en place de mesures d’accompagnement.

En tant qu’Églises, nous offrons l’hospitalité

Nous accueillons des réfugiés et nous offrons l’hospitalité à nos sœurs et frères dans le besoin (Hébr. 13:2). Près de trois millions de personnes ont déjà été contraintes de quitter l’Ukraine ; d’innombrables personnes ont été déplacées à l’intérieur du pays. Nous soutenons, par l’action et la prière, les pays voisins de l’Ukraine qui offrent activement l’hospitalité. On s’attend à ce que de nombreuses autres personnes quittent le pays et cherchent refuge dans d’autres pays européens. En activant pour la première fois la Directive européenne sur la Protection Temporaire, les États membres de l’UE permettent une aide immédiate et non bureaucratique aux personnes dans le besoin, et d’autres pays ont pris des dispositions rapides pour que les réfugiés puissent être rapidement mis en sécurité.  Nous y voyons un signe remarquable de la solidarité européenne avec l’Ukraine. Nous soutenons dans la prière tous celles et ceux qui offrent un soutien actif et l’hospitalité aux réfugiés.


Evangeelsete Kirikute Osaduse Euroopas avaldus sõja kohta Ukrainas

Condanna della guerra di aggressione


Photo (GAW Leipzig): Charkiw/Ukraine, published 9 March 2022